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Crecimiento y desarrollo, aprende que aspectos vigilar en tu pequeño


Publicado en Tendencia | viernes 25 de noviembre, 2022


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Aunque van de la mano, el crecimiento y desarrollo son acontecimientos diferentes en la vida de tu bebé. Saber qué sucede en cada etapa te ayudará a prepararte para sus cambios, estimular su máximo potencial y advertir a tiempo cualquier anormalidad.

Cada bebé es diferente, pero existen rangos bastante amplios sobre lo que se puede esperar. Estos indican el crecimiento en talla y peso, así como las capacidades físicas, de movimiento y de desarrollo mental, según su edad.

El crecimiento es el aumento de peso y de las dimensiones del cuerpo y sus partes. Este se mide en kilogramos (kg) o libras (lb), y en centímetros (cm) o metros (m). Por su parte, el desarrollo del niño implica la adquisición de destrezas y habilidades en varias etapas de la vida (PROSALUD, s.f.).

 Importancia del crecimiento y desarrollo óptimo para bebés

Los primeros años de un bebé sientan las bases de su futuro. Particularmente, desde el embarazo hasta los 3 años, los niños necesitan nutrición, protección y estimulación, para que su cerebro se desarrolle correctamente (Unicef Colombia, s.f.).

Allí es cuando aprenden de manera sorprendentemente rápida. Por lo tanto, la experiencia del niño durante esta etapa formará las bases para su futuro (Unicef Colombia, s.f.).

Etapas del crecimiento y desarrollo

Para dar seguimiento al crecimiento y desarrollo, se dividen las etapas en grupos según edad, a saber (Graber, 2021): 

  • Recién nacido (neonato): desde el nacimiento hasta el primer mes de vida.
  • Lactante: de 1 mes a 1 año.
  • Niño pequeño (preescolar): de 1 a 4 años.
  • Niño mayor (escolar): de 5 a 10 años.
  • Adolescente: de 11 a 17-19 años.

En cada una de estas etapas ocurren diferentes cambios, conócelos a continuación. 

 Crecimiento y desarrollo del recién nacido

Poco después del nacimiento, un bebé pierde del 5 al 8% de su peso. A las 2 semanas, inicia su crecimiento y aumento de peso. En esta edad se habla de longitud, ya que se miden acostados, hasta que tengan la edad suficiente para estar de pie. Normalmente, se espera que incremente 2,5 cm durante el primer mes (Graber, 2022). 

El recién nacido presenta reflejos que indican la salud de su sistema nervioso. Los principales son (Hernández-Pérez, 2022): 

  • De prensa palmar y plantar, es decir, presionar con los dedos de las manos y pies. 
  • Reflejo de moro, es decir, reacciona con un sobresalto ante sonidos fuertes o movimientos rápidos. 
  • Reflejo de Babinski, cuando abre los dedos de los pies en forma de abanico al rozar la planta de estos.

 Crecimiento y desarrollo del lactante

En esta etapa, podemos notar que (Graber, 2022; MedlinePlus, 2020): 

  • Durante los primeros 3 meses, tendrá un aumento de peso constante entre 14 y 28 gramos al día.
  • Entre los 3 y los 12 meses, aumentará 4 kilos.
  • Durante los primeros 6 meses, crecerá 2,5 cm/mes (centímetros cada mes), luego, de los 7 a los 12 meses, 1,3 cm/mes.
  • A los 4 meses, podrá sentarse derecho si lo sostienen, levantar la cabeza 90 grados cuando está boca abajo. Igualmente, podrá sostener y soltar objetos, como su sonajero, aunque no sea capaz de recogerlo.
  • Alrededor de los 12 meses, logrará caminar sujetándose a muebles y pronunciar palabras como papá y mamá.

 Cambios del niño en edad preescolar

En esta edad los principales cambios en el crecimiento y desarrollo son (Graber, 2022): 

  • Crece alrededor de 7,6 cm cada año.
  • Aproximadamente, cuadruplica su peso a los 2 años; a partir de entonces, aumentará 2 kg por año.
  • Con 18 meses, el niño es capaz de subir escaleras con apoyo. A los 2 años podrá correr bien. 
  • A los 18 meses puede usar varias palabras y armar frases de 2 o 3 palabras.
  • En promedio, es capaz de mantener una conversación a los 2 años.
  • Puede contar historias y conversar más fluidamente con niños y adultos a los 4 años.
  • Entre los 2 y 3 años, puede tener un concepto del tiempo (ayer y mañana). A los 4 años empiezan a notar que el día tiene mañana, tarde y noche.
  • Entre los 18 meses y los 2 años empieza a formar su identidad de género.

 Crecimiento y desarrollo del niño en edad escolar

El crecimiento en talla y peso continua constante, aumentando 7,6 cm y 2 kg al año. En cuanto al desarrollo, se puede notar que (Graber, 2022):

  • A los 5 años, un niño tiene un vocabulario de varios miles de palabras.
  • Recita el alfabeto y reconoce palabras simples impresas. 
  • La mayoría empieza a leer entre los 6 y 7 años.
  • Comprende poco a poco la perspectiva de otras personas.
  • Se turna con otros niños en juegos y sigue las reglas. 
  • Es capaz de razonar según su observación y puntos de vista.
  • Hasta los 5 años puede interesarse en juegos de fantasía, como amigos imaginarios. 
  • Surgen también los miedos típicos (el monstruo en el armario o bajo la cama).
  • A partir de los 7 años aprende sobre el autoconcepto y desarrolla la capacidad de socializar y encajar bien. 
  • Responde bien a consejos sobre seguridad, estilos de vida saludable y evitación de comportamientos de alto riesgo.

 Etapa de la adolescencia 

Es una etapa de transición normalmente difícil para los padres, ya que la comunicación suele perderse. Los principales cambios en cuanto al crecimiento y desarrollo son (Graber, 2022): 

  • Los niños presentan un crecimiento acelerado entre los 12 y los 16 años, de hasta 10 cm por año. El primer signo es el agrandamiento del escroto y los testículos, seguido por el alargamiento del pene. Luego aparece el vello púbico. 
  • Las niñas crecerán, entre los 9,5 y los 13,5 años, un máximo de 9 cm anuales. El primer cambio es el brote de los senos. Poco después, aparece el vello púbico y la menstruación inicia entre los 12 y 13 años, aunque puede variar.
  • Se puede experimentar timidez o incomodidad consigo mismo, y gran preocupación por la apariencia física y el atractivo. 
  • Descubren sus fortalezas y debilidades en el ámbito académico. 
  • Aumenta el riesgo de presentar problemas de comportamiento. Esto puede deberse a que la parte del cerebro que controla los impulsos aún no está completamente madura.
  • Las partes del cerebro que controlan las emociones se desarrollan y maduran. Por lo que se caracteriza por arrebatos espontáneos, gradualmente aprenderá a reprimir pensamientos y acciones inapropiadas y a reemplazarlos por comportamientos orientados a objetivos.

 ¿Cómo asegurar un buen crecimiento y desarrollo?

La alimentación, la estimulación y el acompañamiento juegan un papel primordial en el crecimiento y desarrollo. Para alcanzar su mayor potencial se recomienda (PROSALUD, s.f; KidsHealth, 2022):

  • Asegurar lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses.
  • Agregar alimentos complementarios a la leche materna a partir del sexto mes.
  • Ofrecer una alimentación nutritiva y equilibrada.
  • Alimentar a los niños menores de 3 años, 5 a 6 veces al día.
  • Incentivar el aprendizaje. Es decir, necesita tener personas a su lado que le hablen y jueguen.
  • Demostrar afecto, debe sentirse amado y deseado. Esto ayuda al desarrollo de su sentimiento de seguridad y confianza.
  • Dar suficiente libertad para explorar y jugar. Esto favorece las habilidades mentales, sociales y físicas, como hablar y caminar.
  • Reconocer sus logros y esfuerzos, y mostrarle respeto.
  • Dormir lo suficiente. La mayoría necesitan un promedio entre 10 a 12 horas de sueño, pero esto varía con la edad.
  • Garantizar la atención médica y el acompañamiento de un pediatra durante este proceso. 
  • Hacer suficiente ejercicio.

Cada niño es diferente, así que permite que vaya a su propio ritmo. Estos cambios se dan en algunos un poco antes o después. Sin embargo, prestar atención en cada etapa te ayudará a detectar a tiempo cualquier anormalidad. Por lo tanto, si crees que tu hijo tiene alguna alteración en su crecimiento y desarrollo, te recomendamos acudir con tu pediatra para descartar problemas de salud.

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